HEMELSE GEUREN

In Bangkok wordt altijd en overal gegeten, want in de stad wordt altijd en overal gegrild, gebakken en gekookt. Op elke straathoek staan stalletjes waaruit in een handomdraai de heerlijkste gerechten worden bereid. Voor elk wat wils en absoluut betaalbaar. In mijn boekje staat: ‘Wanneer eten we? is een vraag waar Thai weinig mee kunnen. Altijd! De Thai zijn een volk waarvan de ene helft kookt, terwijl de andere helft eet of in ieder geval over eten praat. Geen wonder dat er op elke hoek, verleidelijk geurend, wordt gekookt, gebakken, geflambeerd en gegrild.’ Een grappig fenomeen is ook dat er rond het middaguur overal ‘instant restaurantjes’ tevoorschijn komen. Gewoon een paar tafeltjes met stoeltjes, een parasolletje en een wok of een grill en je bent klaar voor de lunch rush. Uit alle ‘high rise’ gebouwen stromen medewerkers naar buiten klaar voor hun ‘pai gin khaao’. Pai gin khaao betekent ‘laten we gaan eten’ in het Thais, maar de betekenis gaat dieper. Het betekent meer ‘op ontdekkingsreis gaan, het aanbevolen restaurantje proberen of dat verscholen tentje bij de rivier’. Het is een beetje zoals ons weerpraatje; een communicatie middel bij uitstek, ideaal voor kantoorroddels en niet weg te denken uit het dagelijks leven!

20150513ik033

De Thaise keuken wordt geprezen als één van de beste van de wereld, enorm gevarieerd. Als mensen elkaar in een grote groep ontmoeten, komen er zoveel mogelijk verschillende heerlijkheden op tafel en neemt iedereen gewoon waar hij of zij zin in heeft. Harmonie is belangrijk, bij elk scherp gerecht wordt een milde saus geserveerd, bij iets zoets iets zuurs, bij iets dat gebakken is iets wat gestoomd is en uiteraard is geen enkele maaltijd compleet zonder een curry. Khun Da, onze hulp in huis, tovert dagelijks de lekkerste gerechten op tafel. Nadat wij haar hebben bezworen dat niet alles ‘mai pet’ (niet pittig) hoeft te zijn ‘promoveren’ we naar licht pittig. We eten gerechten met de mooiste namen zoals Choo Chee Pla (curry fried fish), Gaeng Keaw Wan Gai (chicken green curry) en natuurlijk een variatie van de bekende Pad Thai (stir fried noodles). Ik kan het niet laten om een Thais kookboek te kopen, want dit smaakt beslist naar meer! Thais eten schijnt ook heel gezond te zijn, er worden altijd veel groenten gebruikt. Een typisch Thais gerecht bevat in elk geval knoflook, shallotjes, chili, turmeric, lemongrass en galangawortel (gemberfamilie).

20150513ik058

Tijd om het zelf te proberen? Het is in dit verband absoluut leuk om met Denny en DK (het fotografen echtpaar waar Riepko regelmatig mee op stap is) een lokale markt te verkennen, inkopen te doen om die later samen te fotograferen en te verwerken tot verrassende smaaksensaties. We zien veel bekende, maar misschien nog wel meer onbekende etenswaren. Fantastisch hoe een jonge vrouw flitsend haar gemberwortels in fijne reepjes snijd zonder ook maar een slag te missen. Naast de benodigdheden voor onze lunch en diner kunnen we de verleiding niet weerstaan om ook een aantal verse snackjes aan te schaffen. Volgens DK is het ene stalletje beslist beter, verser en lekkerder dan het andere en wie zijn wij om dat in twijfel te trekken. Heerlijk zo’n ter plekke bereidde dim sum gestoomd met verse kruiden. Een beetje sojasaus erbij en voilà een super hapje! Onnodig om te vermelden dat we hier wel eindeloos kunnen kijken, proeven en genieten? De tijd vliegt voorbij.

We horen nog een grappig verhaal over waarom het eten in Isaan (noordoost Thailand) zo ontiegelijk scherp is. Veel mensen in Isaan zijn arm en in Thailand zijn rijst en pepers goedkoop. Om lekker vol te raken moet je veel rijst eten, maar de smaak van alleen rijst verveelt snel. Geld voor bijgerechten is er in Isaan vaak niet, dus maken ze er voor de hele familie één gerecht waar ze een grote hoeveelheid pepers doorheen stampen. De maaltijd is dan zo heet geworden dat je wel heel veel rijst moet eten om de boel te blussen. Veel rijst zorgt voor een volle buik. 🙂

78 2

Pauline heeft ondertussen nog nooit een echte kokosnoot geproefd, d.w.z. het kokoswater gedronken en het jonge vlees gegeten. Een hiaat wat we snel kunnen oplossen. Onze chauffeur, Khun Add, weet het perfecte plekje te vinden, waar de kokosnoten vers zijn en maar een fractie van de prijs op de ‘toeristen’ markten. Ter plekke wordt de kokosnoot ‘onthoofd’, kapje opzij, rietje erin en drinken maar. Pauline wordt getrakteerd op een enorme noot, waarin eindeloos veel water zit. Omdat haar noot daarna niet wil splijten, ondanks brute kracht en veelvuldige bijlslagen, krijgt zij nog een kleine(re) variant als genoegdoening. Hoe is dat voor een vuurdoop? De kokosnoot is een vrucht met geneeskracht en daardoor supergezond. Zo bevordert het o.a. de spijsvertering, geeft het een goede energiebalans, is het goed voor hart en bloedvaten en is het ook nog eens goed voor het brein. Pauline heeft een goede dag! Haar lichaam heeft vandaag een enorme boost ontvangen.

Naast een geweldige hoeveelheid Thaise eettentjes en restaurantjes kun je in Bangkok ook je hart ophalen aan allerlei buitenlandse eetgelegenheden. De bekende chef-kok Henk Savelberg verkocht vorig jaar zijn restaurant in Voorburg om zijn droom te verwezenlijken met een vestiging in Azië. Zes maanden geleden ging die droom in vervulling en wel in Bangkok aan de Wireless Road. Riepko neemt ons hier mee naar toe voor een avondje culinair genieten, want dit is toch wel bijzonder. Volgens Henk zelf is het een modern restaurant geworden waar toch een lekker ‘thuis’gevoel in zit. Overal komen oranje details terug, zoals in de pilaren, de sjaaltjes van de serveersters en uiteraard in het logo. Ondanks de zaterdagavond zit het restaurant lang niet vol. Savelberg mikt op de bovenkant van de markt, maar het valt kennelijk niet mee om de concurrentie te verslaan en je eigen plekje in de veelheid van te veroveren. We worden in het Nederlands begroet, wat ons ‘thuis’ gevoel beslist vergroot. Elk gerecht is een ‘feestje op je bord’. Er is veel aandacht voor buitenlandse producten: asperges uit Nederland, kreeften uit Canada, tong uit de Noordzee etc. etc. Misschien is dat meteen ook de bottleneck? Het menu bestaat uit signatuur gerechten, die ook in Nederland geserveerd werden, al is het dan met een oosterse draai. Heerlijk, en uitgelezen en absoluut de moeite waard, maar…….. in de enorme keuze die Bangkok te bieden heeft zal dit restaurant, althans voor ons, geen regelmatig terugkerende keuze worden. Wij gaan hier toch voor de Thaise heerlijkheden!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s